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Il Tenontosaurus era un grande dinosauro erbivoro, un Ornitopode ritrovato in Nordamerica in strati del Cretaceo inferiore.

File:Tenontosaurus.png

Una coda lunghissima[]

L'aspetto di questo animale era piuttosto particolare: di forme pesanti, Tenontosaurus aveva un'andatura quadrupede. Il collo, piuttosto lungo rispetto a quello di altri Ornitopodi, sosteneva un cranio relativamente primitivo. Ma la caratteristica più appariscente dell'animale risiedeva nella coda: muscolosa e lunghissima, sfiorava i 4,5 metri di lunghezza. Non si è ancora capito a cosa servisse una coda così lunga e pesante: una delle ipotesi era che potesse essere utilizzata come "timone" nelle paludi, ma ora si ritiene che Tenontosaurus sia stato un erbivoro completamente terrestre, ed è probabile che la usasse per difendersi dai predatori come Acrocanthosaurus.

Un iguanodonte primitivo[]

Fino a qualche tempo fa si pensava che Tenontosaurus fosse una forma gigantesca di Ipsilofodontide, una famiglia di piccoli e agili erbivori vissuta nel Giurassico e nel Cretaceo. Recenti studi, invece, hanno indicato che questo grosso animale era un primitivo iguanodonte, dalle caratteristiche peculiari. Finora di questo Ornitopode si sono ritrovate due specie: T. tillettorum, la specie tipo, caratteristica del Montana, e T. dossi, rinvenuta in Texas e forse appartenente a un genere a sé stante.

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