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Embolotherium (Greek εμβωλή, embolê + θήριον, thêrion "bestia ariete", o "bestia cuneo") è

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un genere di Brontothere che visse in Mongolia durante il tardo Eocene. È facilmente riconoscibile dalla protuberanza ossea collocata nella parte anteriore del cranio, che assomiglia ad un ariete, così si spiega il nome Embolotherium. L'animale è stato studiato grazie a 12 teschi, svariate mascelle, e da una varietà di elementi ossei provenienti dall'Ulan Gochuformato dalla Mongolia interna e dall'Irgilin Dzo della Mongolia esterna.

File:Embolotherium.jpg

Fossili[]

Scheletri completi di Embolotherium non sono ancora stati trovati, ma comparandolo con i teschi di altri brontotheres, era probabilmente alto circa 2.5 metri alla spalla. A differenza di molti altri brontotheres del tardo Eocene, non ci sono chiare evidenze di presenza di dimorfismo sessuale nell'Embolotherium. Tutti gli specimens conosciuti hanno arieti larghi. Inoltre, associato col fatto che gli arieti erano cavi e fragili comparati con i solidi e robusti corni dei Brontotheres del Nord America, come il Brontotherium, non sembra probabile che gli arieti servissero come armi per le competizioni tra maschi. Piuttosto, potrebbe avere avuto una funzione non-sessuale, come di segnalazione. L'ariete poteva servire come un risuonatore specializzato per la produzione di suoni. Questa ipotesi è suggerita dal fatto che la cavità nasale ossea si estende fino all'apice dell'ariete, ciò implica che la cavità nasale era molto elevata, creando probabilmente così una camera di risonanza.

Altri parenti[]

Diverse specie di Embolotherium sono state classificate, inclusi Embolotherium andrewsi, Embolotherium grangeri, Embolotherium louksi, Embolotherium ultimum, Embolotherium ergilensi, e Embolotherium efremovi. Comunque, solo due specie, Embolotherium andrewsi e Embolotherium grangeri, sembrano essere giustificate. Le altre supposte specie di Embolotherium sono probabilmente queste stesse due specie ed erano originariamente basate su teschi di esemplari giovani, fossili scarsamente conservati, o specimens senza specifiche differenze con le altre specie, E. andrewsi e E. grangeri.

Un altro genere di brontothere, Titanodectes, che è stato classificato grazie a varie mandibole trovate negli stessi depositi sedimentari dell'Embolotherium, rappresenta probabilmente l'Embolotherium grangeri. Protembolotherium è un altro genere strettamente connesso del medio Eocene, che è distinguibile per via dell'ariete notevolmente più piccolo.

Nella cultura di massa[]

  • L'emboloterio appare ne I predatori della preistoria, nel telefilm Primeval Stagione 3 Episodio 9 e nel film l'era glaciale e nel 2,3 e nel 5 (dove però appare solamente un cucciolo).
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